您所在的位置: 首页 > 新闻资讯 > 业界动态

运营商为何对WiFi180度大转弯

时间:2015-07-15 编辑:robin 阅读:5 次

2015年上半年,特别是最近,全球的多家移动运营商纷纷对WiFi高调示爱:不仅大肆宣扬WiFi在其“生命”中的重要性,而且还以率先推出相关WiFi服务为荣,甚至为了争夺“第一名”而大打口水战。这让人不由得回想起当初以802.11ac(峰值速率为1Gbps)技术为代表的大带宽WiFi崛起时,业界普遍担心其会对运营商的4G业务造成冲击。态度上出现如此巨大的转变,究竟是因为什么呢?

分流降成本,不爱没道理

在数据流量大爆炸的今天,运营商已开始前所未有地认识到WiFi能够有力地帮助4G网络缓解流量压力——用中流砥柱来形容WiFi,一点也不为过。

日本第二大运营商KDDI,已经从部署300万个免费WiFi热点中充分尝到了甜头。在2015年新加坡亚洲宽带论坛上,KDDI研发实验室主任Fumio Watanabe称,三四年前,WiFi分流比例停滞在30%左右,当时用户频繁遇到WiFi连接中断等问题;今天,在部署300万个免费WiFi热点后,WiFi分流比例已从30%猛增到57%。而伴随着过半数据流量业务由WiFi网络来承载,KDDI的LTE业务部门变得轻松了许多,因为“公司的LTE资本支出也下降了几乎相同的比例”。

借助WiFi的分流,移动运营商们在数字洪水面前,赢得了喘息机会。客观来看,移动网络资源毕竟是有限的,有限的资源在面对无限增长的流量需求时,无疑是力不从心的。现在,将大部分流量引导到WiFi网络上,既能够提高数据业务的服务水平,又能够缓解运营商不断建设4G基站的压力。这对于移动运营商而言,显然是更加明智的选择,其对WiFi频频示爱,也就不足为奇了。

现在,KDDI正在干劲十足地推行其WiFi战略,以期能够更上一层楼。据Watanabe透露,KDDI的目标是在2015年将WiFi分流比例扩大到65%,从而进一步降低LTE网络的资本支出。

事实上,凭借着分流这一“杀手锏”,WiFi正在全球赢得越来越多运营商的垂青,其价值日益得到肯定。来自Juniper的数据显示,2014年对于经由智能手机和平板电脑完成的数据流量,WiFi网络的分流比例已经超过了50%;到2019年,这一比例将上升至60%,而北美和西欧两个地区共计将占据全球被分流的移动数据流量的过半数。

话音全覆盖,提升竞争力

在数据业务领域,WiFi已然深受用户乃至竞争对手的爱戴;那么,在人们最基本的通信需求话音业务领域呢?答案同样是肯定的。不过需要特别注意的是,这里所说的WiFi话音服务,并不是通过安装特定的App(例如热门应用WhatsApp)来实现,而是更加高大上的“直拨”服务,就像用蜂窝移动通信网络打电话一样,用户几乎感觉不到在使用WiFi网络。

早在2014年开始,英国的运营商们就率先推出WiFi话音服务展开了一场看不见硝烟的战争。英国移动运营商EE最先在2014年宣布了在英国推出WiFi电话服务的计划,并最终在2015年上半年兑现了承诺。随后,英国Vodafone也表示将推出与EE类似的WiFi电话服务——用户不需要安装特定的软件,在移动蜂窝网络信号不佳或者没有的情况下,就可以通过更为常见的WiFi网络来打电话。

显然,WiFi电话为移动运营商构筑了新的竞争力,帮助其获得更高的话音服务覆盖率,这在普遍服务并不像中国这么到位的海外市场尤为重要。也正因为如此,EE将WiFi电话当做自己的核心竞争力来进行宣传,并在广告中声称自己是在英国第一家推出该服务的运营商。然而,此言一出,立刻在英国引发了一场口水大战,英国3公司和O2均表示自己早于EE。平心而论,3公司和O2的话音服务均需要安装特定的App来实现,并不算严格意义上的WiFi电话业务。

* * *

通过分流缓解4G网络压力、降低4G网络支出,通过WiFi电话业务提升话音服务质量,这些都是运营商们越来越爱WiFi的关键原因所在。对于中国的三大运营商而言,这显然具有非常重要的借鉴意义,在一味地建设蜂窝移动通信网络的同时,WiFi提供了解决问题的另一种思路,尤其是在面临提速降费压力的今天,有什么理由不充分发挥WiFi的价值呢?