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前路布满荆棘 小米研发芯片意欲何在?

时间:2015-12-18 编辑:robin 阅读:2 次

立于不败:自主研发芯片有多重要?

回望近十年来手机平板等移动市场的飞速发展,单核、双核、四核、八核再到十核,移 动产品所使用的处理器芯片也达到了一个前所未有的高度。今年苹果iPad Pro搭载的A9X更是敢与PC级处理器叫板。而近期传出了小米要自主研发手机 芯片的消息,更是从高通购买了相关的专利使用权,都说小米擅长“拿来主义”缺乏自身的创新,这次真的要动真格了?

在PC行业有英特尔与AMD的相互竞争才造就了现在电脑如此亲民的价格,而随着华为、苹果、三星和联发科这样具有自主芯片的厂商加入才让高通的地位不那么遥不可及,也使得 手机的价格更加合理。作为国人我们肯定是希望这样的主动权能够更多的掌握在我们的手中,然而动辄每年几亿美元的资金投入以小米目前的经营理念是否难受此大任呢?

目 前苹果手机发布到了第九代产品,而众所周知的是从第四代iPhone 4上苹果便开始采用自主研发的处理器芯片A4。现在几大旗舰品牌中,三星、苹果都具 有自家的芯片作为支持,而国内只有华为一家其余的基本上都在购买别家的处理器,而这其中高通是最大的芯片供货商。

手机市场是一块很 大的蛋糕,随着诺基亚时代的结束现在的手机行业也进入到群雄逐鹿的时代。近些年小米的崛起让旗舰手机的价格收到了一定的影响,但是现在的小米越来越没那么 “发烧”了,而价格战则成为了其营销策略的主线。研发芯片对小米未来究竟唯有哪些影响,对整个行业尤其到什么导向作用这个问题值得深思。

目的何在 小米为何要研发芯片?

居 安思危是现在任何一家企业都会时刻警醒自己的准则,但是似乎快速迭代的时间段没有任何安稳的日子。手机行业发展至今已经很难在短时间内看到什么大的突破, 无论是外观的设计还是材质上的运用,无非就是大白条、金属or塑料,各种产品之间你总能发现些许相似之处。而每年除了变化不大的外观,产品升级只能在处理 器性能上下功夫了,其实一年的旗舰处理器足够用两年的。

现阶段的手机外观设计从某种程度上来讲已经受限于现有的技术和材料,曲面屏产品的出现可能是未来手机设计的转折点,很显然这样的设计可以吸引很多外观控的用户。而诸如柔性屏这样的材料,恐怕短时间还不能实现。

微创新都在做可是大同小异

iPhone 引入指纹识别够不够创新?3D Touch屏幕够不够创新?这些所谓的一些功能和小技术上的运用严格意义上来讲属于微创新的范畴,总体来讲都是为了提升用 户体验服务。小米最早靠MIUI起家,那个时候的Android手机原生系统可以说简陋至极,MIUI正是抓住了这个机会乘势而上。然而现在情况大不相同 了,国产手机大多数有了自己开发的系统UI且在使用体验上都各有千秋。

“为发烧而生”的口号已经名不副实了

小米手机一代推出的时候打出的口号是“为发烧而生”,不可否认的是小米的确为拉低整体旗舰手机价格做出了一定的贡献。可是无奈自身缺乏足够的创新意识,新产品的迭代越来越吊不起用户的胃口,所以越来越多中低端的产品推出成为了小米营销的主力军。

各 家系统不断改进用户体验,价格也都在逼近行业底线那么什么才能为小米另谋出路呢?更美好的设计?更优质的工艺?更旗舰的性能?都不是!小米卖得最好的肯定 是中低端机型,然而现在为了进一步降低价格只能从元器件成本上下手,而开发自主芯片在长垣考虑来说又会增加很大的成本。这个才是小米最终的目的所在,进一 步把价格优势做实。

多重障碍:研发芯片并非易事

当 初苹果从第四代iPhone才开始使用自主研发的芯片绝非一朝一夕的做法,就如同iPhone酝酿了五年才问世一样,苹果A系列处理器也是经过了长时间的 摸索。小米即将发布第五代旗下旗舰手机的同时,推出自主芯片的消息也更加甚嚣尘上。但是与苹果出生即巅峰的理念不同,小米则意欲主打低端市场。

资金投入 倔研发费用怕小米吃不消

在 国产品牌处理器之中最有话语权的恐怕就只有华为了,每年华为在海思系列处理器的投入上可谓是极其巨大,而对于视钱财如粪(宝)土(藏)的小米来说这一笔资 金肯定会花的十分小心。初期在资金上的巨大投入可能会消耗掉小米不少的利润,但是这件事到了不得不做的时候也没有任何退路可言。

专利授权 与高通达成授权协议

众 所周知,所谓世界领先的高通公司在人类无线电通信技术上的发展有着巨大的贡献,无论是我们今天用的3G还是4G高通都掌握了多项核心技术,也正是因为如此 许多想要自主研发移动芯片的厂商都要向高通购买基带等专利使用权,小米为此向高通购买了相关的使用许可。根据协议高通将授予小米一些需要交纳版权费用的专 利许可,从而便于小米研发、生产和销售 3G (WCDMA与CDMA2000)和4G等设备(包括LTE-TDD、TD-SCDMA和GSM等在内)。 当然ARM的授权也是不能少的。

市场考验 初期效果将决定成败

同 样的例子再拿出来说,还是华为海思。海思处理器能发展到几乎可以与高通相抗衡是有一些技术积累的原因在里面,海思可以将自家掌握的基带技术做到芯片之中绝 对与华为本身靠技术发家是有着直接关系的。初期华为的手机始终坚持用海思处理器,但是功耗发热的问题却一直没有在市场上得到反响,然而同样的问题也很有可 能会出现在小米身上。

目前相关专利包括ARM和高通等授权都已经获得,这方面的问题基本上不存在什么障碍。但是在资金和市场的双重压力下,靠营销策略而不是技术起家的小米恐怕还是会吃一些苦头。

百花齐放:联想中兴等自主芯片

支 持国产或许是每一个爱国人士都会喊出的口号,但是能够落实到行动上就要看产品本身了。为什么耐克的球鞋买的人多,因为它有着四十余年的技术积累,在运动科 技上可以给予用户更好的体验。为什么李宁的鞋、安踏的鞋亦或者361°的你不去选择,因为更多的实践结果证明了它们与国际品牌存在的差距。小米和三星、苹 果这些品牌在很多方面存在差距这是事实。

■安卓老爹 谷歌也要开发处理器

我们 都知道Android系统出自谷歌,但是谷歌却没有真正意义上推出过自家的手机(都是代工)或者处理器。尽管代工的nexus系列手机堪称亲儿子,但是由 于系统的开放性同样使得亲儿子也存在很多Android手机会出现的系统问题。所以利用自主研发处理器+原生系统的做法可以给庞大的安卓阵营树立良好的榜 样。

联想、中兴也将加入

移 动市场的发展越来越快速,软硬件的结合也越来越紧密。国内厂商已经纷纷开始从重视软件优化的角度向提高硬件优势在转变,这一点华为显然走在了前列。而作为 同样财大气粗的联想也自然不会落下,有消息称联想、中兴也都在加紧研发自家的芯片产品,未来我们或许能够看到更多国产芯片出现在市面上。

华为、小米、联想、中兴,再加上一个谷歌,未来的移动芯片市场将会有这么多可以预见的品牌。在手机外观技术短暂受制于现有技术的情况下,我们或许可以看到第二个阶段手机处理器的飞速发展,这也未尝不是一件大好事。

何以形成:小米生态链依旧艰难

在 过去的一年多时间里,小米冒出来了许多稀奇古怪的产品,囊括智能家居、电子配件、甚至是电池插座等等,人们一度开玩笑说“小米除了手机,其它的东西还都挺 不错的”。懂行的人都能明白小米想要打造自己的生态系统,而手机软硬件结合也只是生态系统中的一部分。可是在当今只能硬件杂乱无序的发展下,小米的这个生 态链似乎还差点儿火候。

科 技的发展让我们现在可以实现很多过去只有在电影里才能体验到的生活乐趣,很多的家用电器和用具被冠以智能的名号。2015年的智能硬件市场发展依旧迅速, 但是现阶段的智能硬件并不像电脑和手机这样成熟的产品那样有条不紊,更让人感觉有些杂乱无章。你有什么新的想法、有什么好的创意有人投钱就可以试试看,没 人投钱还可以搞众筹,但是彼此之间的有机结合并不是很多。

每个产品之间相互影响、促进以达到有机结合的目的也正是发展智能硬件的初 衷,小米现在虽然产品类别越来越多越来越广,但是相互之间却难以构成联系也看不到生态圈形成的征兆。自主手机芯片的研发也是为了促进手机软硬件结合的小生 态圈发展,短时间内对产品架构的影响恐怕不会太显著。

写在最后:

国产芯片的发 展是我们喜闻乐见的事情,在技术上创新的同时我们更希望能够在性能得到保证。小米的营销近些年掀起了一次浪潮,但是越来越多的人对限购方式感到厌恶。或许 小米也逐渐看到这样的营销方式消费者已经开始不买账了,所以在积极寻求转变。考虑到华为海思处理器经历了11年的磨练才有今天的成果,小米在技术积累远不 及华为的情况下恐怕需要经历不少磨难了。