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物联网路在何方?听听这位大佬怎么说

时间:2016-01-03 编辑:robin 阅读:3 次

1月2日,如果你曾经用过 谷歌 (微博)的Gmail,或者使用过 微软 的浏览器或数据库,你肯定就曾接触过谷歌前高管亚当·博斯沃思(Adam Bosworth)的作品。

博斯沃思高高的个子,头发有些花白,但年届60岁的他仍然把发型修剪得十分整齐。他拥有极高的创新热情,在很多如今已经广泛普及的技术的诞生过程中,他都扮演了重要角色。

尽管要预测“下一个风口”从来都绝非易事,但研究博斯沃思正在从事的项目,却可以获得颇为可靠的线索。他目前正在与 亚马逊 和谷歌等竞争对手争相构建所谓的“数据奇异性”(data singularity)。

试想,倘若所有东西(包括街道、汽车防撞梁、水电站大坝等)都内置了微型芯片,世界将会变成什么样子?事实上,这已经开始通过通用电气和 IBM 等公司的“物联网”项目逐步成为现实。

这些设备和传感器也都可以与远程数据中心建立连接,在那里,由数以百万的电脑服务器负责管理和分析传感器提供的所有信息。

这些服务器之后会将指令反馈给传感器,帮助其提升各种设施的效率:住宅可以在冷空气到来前自动上调暖气温度,路灯也可以在车流拥挤时采取不同的照明模式。或者,保险公司也可以借助防撞梁内的传感器自动判断某起交通事故的主要责任人,从而迅速解决纠纷。

可以把这想象成为一个繁杂的流程,机器在整个过程中负责搜集信息,根据它们所掌握的知识展开学习,做出调整。这一切,都将在几秒钟内完成。

“我很希望能影响50亿人。”博斯沃思说,他曾经是微软和谷歌的明星员工,如今在为Salesforce.com开发互动软件,后者为成千上万家公司提供在线销售软件。“我们正在进入这样一个社会变革的历史断层期。”

这番表态显然有些高傲,但他和其他人都相信,他们正处在IT行业的下一个风口边缘,这个风口的意义甚至堪比网络浏览器或PC。

但要开发一套能够像有思想的人一样对所有数据作出反应的自动化系统却绝非易事——这甚至有可能是博斯沃思面临的最后一个重大挑战。

很难说这项业务的规模会有多大,但的确有两个比较好的指标可供参考:美国市场研究公司Gartner估计,2019年的零售云计算(博斯沃思正在从事的这个项目的数据中心端)规模将扩大一倍,达到3140亿美元。Gartner估计,物联网传感器将成为一项2.6万亿美元的大生意,增幅高达250%。

博斯沃思与比尔·盖茨(Bill Gates)一同进入哈佛就读,但他的专业是亚洲历史,总共只在那里上过一门计算机课程。不过,他最终还是在华尔街找到了一份工作,并说服老板给了他一台当时价值100万美元的小型机——PC诞生前的一种尖端计算设备——以便能够在第一时间报告企业的运转状况。

彼时,他对后来成为科技行业未来风口的PC很感兴趣,并且编写了一款早期的电子表格程序。1989年,博斯沃思加盟微软。头几年,他一直在从事数据库开发,但随着互联网的规模越来越大,他也帮助该股公司将浏览器从一款网页查看工具,变成了可以与网络互动的软件。

据当时在微软任职的员工透露,他和盖茨曾经反复争论过互联网的重要性。盖茨可能还曾对博斯沃思使用过激将法,因为他很清楚博斯沃思不喜欢听到别人说:“这东西根本不可能!”

“他高瞻远瞩,但又不好高骛远。”西雅图风险投资家布拉德·希尔沃伯格(Brad Silverberg)说,他早在1981年就与博斯沃思共事,而且还曾在微软担任过他的上司。“如果你想确保某些事情能够完成,他就要跟他说反话。”

作为一名苛刻的私立学校校长的孩子,博斯沃思还曾经与谷歌联合创始人兼CEO拉里·佩奇(Larry Page)有过争执,他当时在谷歌从事互动软件的开发,并且参与了一个失败的在线健康服务项目。

“我们的风格无法相互协同。”博斯沃思说,“他很重视海量数据收集工作,认为可以借助数学算法充分利用这些数据。我的重点则是让人们相互沟通。”

博斯沃思2007年离开微软,创办在线健康管理公司Keas。他2011年又加盟Salesforce,但依然任职于Keas董事会。

作为博斯沃思的朋友,Salesforce CEO马克·本尼奥夫(Marc Benioff)要求他评估该公司正在使用的技术——Salesforce创办于1999年,并且成为首批使用云计算技术的企业之一。

在几个月后的一次午餐上,博斯沃思对本尼奥夫说,他的这家曾经具有革命性的公司身处危难边缘。

“电脑速度比Salesforce创办时快了50倍。”他说,“现在涌现出一种全新的技术可以赶超你,就像当年的网络赶超微软一样。”

这项技术名为“数据奇异性”,这也正是博斯沃思正在Salesforce从事的研究领域。

如果他的判断正确,这个计算领域的新时代所产生的影响绝不仅仅是提升效率那么简单。消费者将会发现,随着产品一同推出的服务、广告和产品升级数量将会大幅增加。所有产品都将符合用户自己的偏好。需要迎合用户偏好的产品还有可能对设计作出调整,这一点已经在智能手机、宝马或特斯拉联网汽车以及亚马逊Echo等设备上体现出来。

分析师预计,各大企业将会相互争夺这些系统及其数据的所有权和管理权,而谷歌、亚马逊和微软等少数几家公司所掌握的权利也将越来越大。他们已经拥有全球化计算系统以及促进这种技术实现的广泛触角。

“核心理念是将世界变成一个能够不断改进的智能物体,这令我们兴奋不已。”亚马逊AWS云计算业务产品战略总经理马修·伍德(Matthew Wood)说。

然而,只有为数不多的几家企业具备实现这番愿景的优秀人才。例如,在创办这项业务后,微软的云端服务器每周处理的传感器信息多达1万亿条。

拥有540亿美元市值的Salesforce在这些科技巨头面前显得相形见绌。该公司缺乏全球化的数据中心,但的确掌握着重要的数据,包括客户的采购信息。

谁能最终控制传感器与云端之间相互传输的信息,成为了科技行业最有争议的问题之一。

“亚马逊已经对购物数据了如指掌,谷歌掌握了你在网上的所有数据,而Salesforce则了解企业收入端的所有信息。”红点创投合伙人斯科特·拉尼(Scott Raney)说,他投资的企业与博斯沃思正在从事的项目有关。

“将计算机处理性能施加到这些信息上,还必须强调这不会引发人们的担忧:数据不会被其他人获得。”他补充道,“我在购买所有相关企业的股票,希望他们能成为‘善良的独裁者’。”