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在Uber工作4年多学会了“反直觉”

时间:2016-02-15 编辑:robin 阅读:3 次

 编者按:本文作者 Michael Pao 曾在 Uber 工作了四年,在此期间,作者学会了如何构建一个为大批量用户提供服务的平台。

最近,我加入到硅谷顶尖风投 Greylock Partners 作为一名入驻企业家, 在这里寻找机会创建一家全新的平台型公司。

现在,随着越来越多 “无领” 职员(利用自己的优势和时间来过活的一类员工)的崛起 ,各种新技术也是层出不穷,比如自动化员工审查平台 Checkr,支付平台 Stripe、Adyen 等。而我们需要做的,就是要抓住当下这些机会。

我在 Uber 四年的时间里, 学到了开发一个平台型产品需要付出什么。以下,我想分享三个可能在创建过程中有些 “反直觉” 却无比正确的观点:

1. 愿供给方与你同在

绝大多数平台都会存在所谓的 “供给约束”。不过在早期阶段,你可能会觉得如何创造需求比较伤脑筋,但如果你的平台能够为消费者解决一个痛点,需求就会快速增长,很快便会超过你的供给。

除了这个事实之外,许多平台型公司往往会过度强调需求。对于用户来说,他们觉得这些公司里的员工会最能知道他们想要什么,也就是通常我们说的产品的需求端。你上次用 Uber 打车,住 Airbnb,或是在众筹平台 Kickstarter 上启动一个融资项目是什么时候?事实上,那些有管理意识的平台,通常会在供求端出现缺口,因为由于过于保守的业务增长率,会给你的企业运营带来风险,甚至更糟……那么,这个问题如何解决呢,我提出的第一个 “反直觉” 观点就是,为竞争对手创造一个机会,很可能会为你带来新的供应来源。

一旦你的平台启动,不要受到 “阴暗面” 的诱惑,过度偏移到需求端,事实上,对于平台型公司而言,供应才是企业发动机里最需要的燃料。

2. 不要只听取用户意见,要向他们展示何为真正的产品

对于产品设计而言,我最喜欢的一句话是已故苹果之父史蒂夫乔布斯说过的:

“靠用户调查来设计产品太难。很多时候,要等到你把产品摆在面前,用户才知道想要什么。”

对于平台型公司来说,这的确是个真理。当你为不同用户群设计产品的时候,就会发现不得不要去满足很多用户 “价值”,此时你需要做的,可能就是绞尽脑汁去想如何去分那块蛋糕,这意味着,当你在构建平台型产品的时候,不得不仔细聆听所有用户的声音,否则你很可能会将平台的某一方面做的很好,但却顾此失彼,影响到系统的整体健康。

这里可以举个不错的例子,我们可以参考看看 Uber 是如何执行动态定价策略的。事实上,Uber 在波士顿推广业务的时候,一开始他们的供应就无法满足需求,特别是在深夜,根本没有足够的汽车接送乘客用户。Uber 当时设定的最后接单时间是凌晨两点,但是在凌晨 1 点半到 2 点半之间乘坐需求会大幅飙升,而另一方面,由于时至深夜,很多司机都早早回家了,那么此时会怎样呢?需求端为了能够打到车,他们就会愿意给司机加钱打车(司机端不会收取任何额外费用),这样导致的结果就是,如果司机想要多赚钱,他们就愿意在深夜多等一些时间。动态定价策略让 Uber 变得更加高效,事实上,最后 Uber 发现,车辆的预计达到时间反而变短了,司机也能给接到更多单的生意。

但是,很多乘客和媒体一直呼吁 Uber 关闭或限制动态定价策略:

如果 Uber 只听乘客的反馈,可能在线上等着乘客叫单的司机就会变得少之又少,那么结果会怎么样呢?想必每周都会有成千上万人被困在恶劣天气和深夜等待之中。我们知道,Uber 的使命就是要提供便捷顺畅的共享驾乘服务,而一旦出现这种情况,其实是和他们的使命相违背的。所以,Uber 没有被网友 “绑架”,通过推出一系列功能,比如 Uber POOL 和通知提醒,他们坚持不懈地让服务变得更加实惠,更加可靠。

3. 玩起来容易, 想要掌控就难了

你知道吗?在国际象棋的棋盘上,每个棋手走四步之后,棋盘上就会有 2880 亿个位置可能性出现。是不是很令人惊讶,要知道,整个国际象棋上只有三十二个,六种不同类型的棋子而已。

和国际象棋一样,构建一个平台也是由一些简单的规则所支配的,举个例子,双边平台的目标,就是要平衡供给和需求,而实现这样的目标,可能会有数千种不同的方式。

就拿亚马逊来说吧,他们的平台,以及整个业务都是由一个简单的原则集合所驱动的。彭博商业周刊高级记者布拉德史东在他的著作《一网打尽:贝索斯和亚马逊时代》中就有过介绍:亚马逊首席执行官贝索斯和他的副手们描绘了公司良性循环的业务,他们相信这种循环会给亚马逊业务带来优势。这种良性循环是这样:较低的价格会吸引更多消费者访问亚马逊,访问亚马逊网站的用户越多,网站销售量也会随之增加,那么亚马逊这个平台,就会吸引更多愿意付费的第三方卖家。这样会让亚马逊获得更多固定成本,比如订单履行中心,以及支持网站运行的服务器。有了雄厚的基础设施支持,亚马逊网站的运营效率就会变得更高,继而使得他们提供的价格更实惠。亚马逊的高管们认为,如果这个循环的运转速度更快,他们就更容易获利,所以他们会优化这个循环中的每一个环节。

这里有几个亚马逊在解决供需问题时所采用的原则,不过,下面所有这些方法,其实都是为了实现一个目标,那就是提供更低、更实惠的价格:

  • 要求员工将使用过的办公室门改造成办公桌。
  • 构建巨大的仓库和订单履行中心。
  • 在亚马逊自主商品旁边,库存第三方商品
  • 在执行订单时,使用机器人,而不是人工
  • 订单价格超过 25 美元,就提供免费物流
  • 为 Prime 高级会员提供两日免费物流
  • 还有很多很多我们不知道的事情……

如果你仅仅有一个不错的想法,或是一个产品原型,那么是无法创建一个平台型公司的,你需要尽快处理供给和需求,也就是说,你必须在产品和平台建设开发上下功夫,同时还要有支持团队(比如财务团队和运营团队),这样,你才能朝着自己的目标全力前进。