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运营商重走老路 WiFi真是救世主?

时间:2016-02-15 编辑:robin 阅读:2 次

 

一直以来,流量都是人们关注的焦点。即使是在4G普及的今天,相对高昂的资费仍旧是阻碍流量使用的直接原因。随着媒体对“68港元无限流量套餐”的曝光,人们对于香港同胞的羡慕之情是溢于言表。也许是感受到内地人民对它的向往,北京某家运营商推出了一款所谓的“吃到饱”套餐,每月46元就可使用1GB全国流量。如果超过1GB,网速就会被限制在128Kbps,超过6GB更是会被断网。这一套餐虽然和人们所期待的“无限流量”相去甚远,但是依旧吸引了媒体的关注。除了所谓的“吃到饱”套餐,另一些运营商则推出了所谓的WiFi+服务。只要使用相应的4G套餐,就可以近乎无限制的使用该运营商推出的WiFi服务。而免费WiFi服务的推出,似乎从另一个角度解决了流量不敢用也不够用的问题。

4G来了,流量资费为何难以下降?

作为一种新技术,4G可以以更低的成本提供更高速率的网络服务。不少分析人士据此认为,部署了4G网络的运营商就应该大幅降低流量资费,否则就是暴利垄断。但是对于运营商来说,情况并没有如此简单。一方面,由于我国3G、4G牌照发放较迟,目前2G网络上依旧承载着数以亿记的用户。由于这些用户的存在,运营商不得不同时运营2G、3G、4G多张网络,运营成本自然是居高不下。另一方面,以微信为代表的OTT企业对话音短信等业务不断分流,运营商的收入也是进一步下降。而通信网络的建设维护又需要大量的资金支持,三家运营商的降价空间自然极为有限。

要想彻底解决这一问题,一方面需要运营商加速用户的迁移。只有尽快将2G、3G用户迁移到4G网络上,才能有效降低2G、3G网络的运营成本。一旦2G、3G网络能够关闭,运营商的维护成本也将大幅降低。另一方面,运营商需要加大共建共享的力度。只有提高运营商之间的网络共享率,才能有效降低网络的运营成本,进而为降价留下足够的空间。

无限流量,为何只是文字游戏?

毫无疑问,2G、3G用户的迁移需要相当漫长的时间。在高昂的成本面前,流量资费居高不下短时间内无法解决。而从全球范围来看,凡是推出无限流量套餐的运营商都是在竞争处于劣势的情况不得已而推出的。虽然无限流量套餐可以快速吸引到相当多的用户,但是由于频谱资源有限,运营商的网络质量还是随着用户数的增加不断下降。而部分用户不加节制的使用更是使问题雪上加霜,网络体验也是大打折扣(想想WiFi被蹭网的感受)。正因为如此,推出无限流量套餐的运营商不是短时间终止了套餐的销售,就是对套餐的用户加以限速(比如“68港元无限流量套餐”就把速度限制在了384Kbps),真正无限制的使用也就成了泡影。

不难看出,所谓的“无限流量”套餐既不能给消费者带来真正的实惠,也不能给运营商带来多大的好处。运营商之所以推出“无限流量”套餐,更多只是发展用户的噱头。运营商除非投入更多的网络资源,否则所谓的“无限流量”套餐不过是“伤敌一千自伤八百”的把戏罢了。

如何解决,重走WiFi老路?

既然无限流量套餐成了奢望,那么对于运营商来说,怎样才能解决这一问题呢?三大运营商都想到了WiFi。无论是在机场、车站,还是在景区、酒店,我们经常可以搜到包括CMCC、Chinanet、Chinanet+、Chinaunicom在内十几个耳熟能详的WiFi名字。这些WiFi热点有的是为电脑上网提供服务,有的则是为手机提供接入服务。如果怕弄错了,还可以使用运营商提供WiFi软件,设备就会自动接入对应的网络中。众多WiFi热点不仅成功解决了用户的上网需求,也为运营商提供了不菲的收入。

对于WiFi热点部署,最积极的当属中国移动。早在2009年初,由于获得了最不成熟的TD-SCDMA牌照,中国移动的3G网络并没有能力满足数亿用户的数据需求。为了减少2G网络(主要是EDGE)上居高不下的数据压力,中国移动投入巨资在全国范围建设了上百万个WiFi热点。而这些WiFi热点的推出,也的确为2G网络的分流起到了重要的作用。另一方面,由于拥有相对成熟的3G制式,此时的电信和联通对于WiFi热点的部署并不像移动那样激进。

也许是因为TD-SCDMA网络的巨大缺陷,移动早早把希望放在了TD-LTE试验网的建设上。到了2013年底,工信部率先发放TD-LTE牌照,财大气粗的中移动在短时间内建成了一张覆盖全国的4G网络。这张网络的建成不仅大大分流了2G网络的数据压力,也为移动的快速反击提供了机会。截止2015年底,移动的4G用户已经突破了3.12亿,4G网络上承载了移动绝大部分数据流量。此时的WiFi网络对于移动来说,作用相对有限。

反观电信和联通两家运营商,由于迟迟没有获得FDD-LTE牌照,两者早已被移动远远甩在身后,甚至面临资金短缺的窘境。面对巨大的资金压力,两家运营商不得不合力建设4G网络,覆盖范围也远不如移动。一边是用户巨大的数据需求,另一边是覆盖不够完善的4G网络,两家运营商只能把希望寄托于WiFi热点上。正所谓“风水轮流转”,联通和电信的处境和2009年的移动非常相似。

然而“成也萧何败也萧何”,同样是缺乏资金,两家运营商的WiFi热点数量远不如中移动多。而热点数量的匮乏,也直接影响了用户的体验。而要想免费使用WiFi热点,则需要使用规定的套餐,对手机型号也有要求。一旦条件无法满足,免费的午餐也就成了奢望。一边是热点数量的严重匮乏,另一边是免费接入的诸多限制,所谓的WiFi接入更多只是一种应对竞争的噱头,效果有限。

总结:

在一些运营商大幅减少WiFi投资的情况下,另一些运营商反其道而行,推出了所谓的不限流量WiFi+服务。虽然在一定程度上解决了流量不敢用也不够用的问题,但是效果却并不理想。消费者既需要无处不在的通信服务,又需要更加低廉的资费标准。然而在缺乏资金的情况下,弱势运营商并没有能力满足这些要求。WiFi是不是无限流量的救世主,我们应该有清醒的认识。