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惠普牵手Win10又推智能手机,别忘了它曾在手机行业二度失利

时间:2016-02-25 编辑:robin 阅读:2 次

 

图为2014年MWC惠普推出的平板手机Slate 6

2016年MWC上众多设备厂商纷纷亮相,各种新产品、黑科技也是异彩纷呈,吸引着人们的目光。不过,笔者的关注点却在一款似乎不那么亮眼的产品:惠普Elite X3。这是惠普推出的首款搭载微软Windows 10系统的智能手机,也是全球首款搭载高通骁龙820处理器的Windows 10手机。

也许在许多人的印象里,惠普只是一家以计算机和打印机设备为主要业务的厂商,这次推出智能手机不过是跨界罢了。但实际上,惠普也可以说是手机界的老玩家了;Elite X3只能说是惠普的回归之作。

从PDA到手机

严格地说,惠普做手机的历史最早可以向前追溯到2000年前后。当然,与诺基亚、摩托罗拉等老牌手机厂商一路走来的风雨历程不同,惠普做手机走的是另外一条路。这条路本来要通向PDA(英文全称为Personal Digital Assistant,中文翻译为个人数字助手)的,结果却阴差阳错地走向了手机。

这一切,还要从2001年被惠普收购的康柏(Compaq)公司说起。

2000年左右,康柏公司还是一家独立的公司。虽然当时手机的发展刚刚起步,但是PDA的概念却已经开始火热起来。当时的康柏公司在做个人电脑设备的同时,也开始考虑推出针对个人用户的PDA设备。

2000年4月,康柏发布了旗下第一款PDA设备,并将这一产品系列命名为iPAQ(这一命名跟随了康柏此前发布的iPAQ个人电脑的名称)。这款设备的型号为H3100,它只拥有一块4-bit灰度的屏幕,搭载的是微软当时推出的Pocket PC 2000操作系统。

值得注意的是,该设备的定位并不是一款手机;它不具备手机上的通信模块。康柏对其的定位是用来帮助个人进行移动办公的掌上电脑。

2001年9月,康柏被惠普收购,但是iPAQ这条产品线得到了较为完整的保留。从2003年6月到2007年,惠普在iPAQ原先的H3xxx系列基础之上推出了数个不同的产品系列,来面向不同收入的消费者人群。其间这些设备所搭载的操作系统也随着微软Windows Mobile(后文或简称WM)的发展而改变,设备的功能也随之而改进,但依然不具备手机的形态。

2007年,惠普终于对iPAQ的产品线结构进行了重塑,形成6个不同的产品系列,分别是:iPAQ100,iPAQ200,iPAQ300,iPAQ500,iPAQ600,iPAQ900。其中前四个系列被定位为搭载了WM6系统的PDA,GPS,语音助手;但是iPAQ600系列和iPAD900系列则在搭载了WM6的基础上,具备了完整的3G通信模块和GPS导航模块,成为真正意义上的手机,而且还具备相当程度的智能性。

二者在外观上的一个主要区别是:iPAQ600系列搭载的是数字键盘,而iPAQ900系列搭载是QWERT全字母键盘。

惠普之所以要在PDA的基础之上推出iPAQ手机,一方面是因为诺基亚的塞班手机越来越趋向智能化,而且有与PDA趋同的迹象;另一方面PDA的产品发展前景也越来不明朗,再加上苹果iPhone的出世对于手机新风潮的引领,也很有可能会对惠普造成启发。

但是,正如我们所知道的那样,苹果的iPhone以及诸多安卓手机在短短两年时间内开始发力并迅速占领全球手机市场。惠普虽然也在2009年12月推出了iPAQ Glisten这样一个机型,但其所搭载的WM6.5却已经是明日黄花,无法阻拦惠普iPAQ产品系列的颓势。

最终,包括手机产品线在内的整个iPAQ品牌被惠普放弃。

昙花一现的惠普WebOS手机

正如iPAQ这个品牌与惠普结缘是因为前者被后者收购,WebOS与惠普之间发生关联也是因为一场收购行为:2010年04月29日,HP以12亿美元,每股5.7美元的价钱收购 Palm公司。而WebOS正是出自于Palm。

在这场收购之前,惠普和Palm可以说是竞争对手,二者在很长一段时间内都涉足于PDA领域;惠普采用的WM系统,而Palm则有自己的Palm OS。但是随着PDA市场的衰落,Palm公司逐步放弃了自家的Palm OS,并于2009年1月8日在拉斯维加斯国际电子消费展上宣布了WebOS。

2009年6月6日,WebOS被Palm正式发布;搭载它的,是一款名为Palm Pre的智能手机。

WebOS作为一个顺应触控操作潮流的嵌入式操作系统,其目的自然是试图在安卓和iOS这两大操作系统彻底统治整个智能手机市场之前分一杯羹,占取自己的一席之地。这个新生事物的确也受到了一定的青睐,甚至在2010年2月17日Adobe公司还展示了一个WebOS版本的Adobe Flash Player。

但是两个月后,Palm却被惠普收购。

2010年10月,惠普和Plam联合发布了Palm Pre 2手机。这款手机搭载了全新的WebOS 2.0操作系统,再加上多点触控的屏幕、滑动式键盘以及定位导航等功能,让这款手机一时间颇受欢迎。当时惠普方面的高管还曾经向媒体透露要更加广泛地部署WebOS平台,还要推出更多的软件开发工具,让更多的开发者加入到WebOS中。

2011年2月9日,惠普宣布了 Pre3和 TouchPad等产品,这是 Palm 被惠普收购后首次独立推出产品,其中TouchPad展现出了一定的潜力。

但是,这场发布会的影响很快被苹果的 iPad 2冲击得体无完肤。iPad 2 的工业设计使惠普的TouchPad平板相形见拙,而且iPad在宣布后很快就上市。而TouchPad 直到7月才正式上市售卖。

更加严重的问题是,基于WebOS的惠普Pre 3手机和TouchPad虽然收获了一些叫好之声,但是用户似乎并不愿意买账。iPhone和众多安卓手机的势头如日中天,Windows Phone的背后又有微软撑腰,开发者和消费者似乎都没有多少精力去顾及尚且出于小众状态的WebOS。

2011年8月,惠普宣布终止运营与WebOS相关的手机与平板电脑的业务,WebOS将用于授权或作为打印机等设备的系统。

几个月后,惠普宣布将把webOS开源。接着,2013年2月26日,在两年前的MWC大会上,LG宣布收购惠普的WebOS部门。被收在LG旗下的WebOS开始转向智能电视操作系统,与智能手机再无关联。

而惠普的手机之梦也再次破碎。

搭上Windows 10又能如何呢?

如果说惠普和苹果有什么相同之处的话,那一定是:它们都诞生于某一家车库。但显然,它们的不同之处要多得多。无论是过去还是现在,苹果都牢牢地把硬件和软件都攥在自己手中,开创出一个完全属于自己的商业帝国。而惠普则在PC时代选择了加入微软的Windows阵营,从而在某种程度上开始对微软形成依赖。

同样的道理,如今惠普再次选择在智能手机业务上回到Windows 10的怀抱。惠普这么做自然有自己的商业考量,但是站在观察者的立场,这种回归一方面也许会有利于惠普通过桌面版和移动版的Windows 10来形成跨设备的协作关系,但另一方面,却再次加深了惠普对于微软的依赖。

在如今的包括手机、平板电脑、PC、智能手表等在内的全终端互联网时代,与用户最为密切的其实是软件和服务本身;所有的硬件,在拥有同类可替代者的情况下,都只不过是一个无关轻重的外壳罢了。

但无论如何,还是希望惠普这条路能够走得稳健而长远。