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证据确凿!苹果正研发无线充电技术

时间:2016-03-14 编辑:robin 阅读:1 次

 

许多安卓手机都已经拥有某种形式的内置无线充电功能,比如三星Galaxy S7。可是, 苹果 iPhone唯一的充电方式依然需要依赖过时的线充。有越来越多确凿证据显示,这种情况很快将会改变。

彭博社1月份报道称,苹果正与合作伙伴研发无线充电技术,它将允许苹果设备“虹吸能源”,帮助智能手机当前正在使用的充电座。投行摩根士丹利分析师2月份也曾指出,苹果有望未来一两年内在iPhone上增加无线充电功能。

苹果已经申请多项与无线充电技术有关的专利。《华尔街日报》报道称,苹果从2012年就开始研发“全新充电方式”。鉴于此前对研发无线充电技术不温不火的态度,苹果不太可能自己研发当前市场上已经出现的同类技术。

所有证据正指向苹果的合作伙伴Energous,这是一家上市公司,有证据显示其正加紧研发无线充电技术。该公司提出的技术名为WattUp,智能手机和其他小型电子设备可在距离无线发射机4.6米外的地方远距离充电。许多人都认为Energous的技术最终将应用到苹果手机上,理由如下:

1.Energous曝光关键战略伙伴,听起来很像苹果

Energous首席执行官史蒂芬·里佐(Stephen Rizzone)已经多次暗示,他们有个“关键战略伙伴”。2015年初,里佐宣称已经与世界五大消费电子公司之一签订协议。而目前世界上最大的消费电子公司,分别是苹果、三星、 惠普 、 微软 以及日立。

在不久前的电话会议上,Energous与其“关键战略伙伴”的关系开始浮出水面。里佐说:“我们与关键战略伙伴的整体关系和内部发展完全是保密的,而保密是它们的重要策略。为此,我们真的不能谈及任何组件或规格细节,因为那涉及到里程碑。”

里佐已经证实,Energous正与其首个用户共同创造里程碑。他说:“我们正积极支持战略合作伙伴,他们已经开始采购程序。Energous的技术有望在今年年末或明年年初交付到用户手中。”

无论Energous的“关键战略伙伴”是谁,后者都在帮助其通过联邦通信委员会(FCC)的批准程序。苹果的团队已经帮助数以百计的产品通过FCC的审核。

2.WattUp是唯一准备上市的远程无线充电技术

虽然Energous不是唯一研发无线充电技术的初创企业,但其却是唯一有能力在2年内投产的公司。从本质上讲,WattUp与Wi-Fi发射相同频率的集中信号。与小型设备相连的芯片可捕捉这些信号,并将它们转化成电源。它非常安全,因此也很容易获得FCC的批准。

用超声波给手机充电的uBeam公司被视为Energous的劲敌,但其技术依然处于原型阶段,很多物理学家和专家都质疑称,其无线充电方式在物理上更有可能实现。

Energous的另一个潜在竞争者Witricity以磁场共振的方式来实现无线供电,它有点儿类似三星Galaxy S7正在使用的技术,已经吸引了 英特尔 投资。可是其方法看起来似乎更适合汽车或笔记本电脑,而非手机。此外,其无线充电距离也仅有几十厘米。

在过去2年中,Energous已经对其技术进行了全面演示,效果非常好。里佐表示,他们已经向合作伙伴交付开发套件。这种无限充电系统的充电效率约为70%,目前依然在改善中。

3.在设计无线充电测试时,苹果和Energous使用同样的标准

市场研究公司Disruptive Tech Research分析师路易斯·巴森尼斯(Louis Basenese)说,苹果合规经理迈克尔·奥德怀尔(Michael O'Dwyer)已经进入一个标准委员会,以确定测试无线电源传输产品的标准方式。正如巴森尼斯所说,对于苹果来说,除非其看到有前途的无线充电产品进入测试,否则其绝不会派人进驻此类委员会。委员会中还有其他人吗?当然,Energous的监管合规主管。

此外,分析LinkedIn资料显示,许多苹果研发电池的工程师已经进入Energous任职。其中一人写道,她专门负责“大客户”。

如果Energous是苹果的无线充电技术合作伙伴,它只是给出几个有关其技术何时上市的暗示。Energous表示,它们将在2016年末将技术应用到消费产品中,但是中型和全尺寸发射机才是关键战略伙伴最感兴趣的。

迷你发射机只适合可穿戴设备和其他小型设备充电。里佐解释称:“中型和全尺寸发射机更为复杂,需要更长时间才能融入到关键战略伙伴的产品中。”

尽管这些证据叠加起来,可以证明苹果正在研发无线充电技术,但其可能还未准备好将其应用到今年年末发布的iPhone 7上。