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形似神不似:谁说创新拯救不了iPhone?

时间:2016-03-17 编辑:robin 阅读:2 次

 日前,针对苹果 iPhone 看似增长放缓的现象,有业内人士撰文称,苹果 iPhone 已然失去创新,甚至称创新也拯救不了 iPhone 。事实真的如此吗?

在此我们不妨看看业内认为创新也拯救不了 iPhone 的主要依据是什么?即 iPhone与 Android 手机间的差距(主要指硬件)缩小。例如其引用了 2014 年 9 月国外知名相机评测机构 DxOMark 对于主流智能手机拍照功能的评测排名中 iPhone 被 Android 手机超越来说明 iPhone 缺乏创新。

不过我们在此需要说明的是,在参考 DxOMark 的评测结果时有两个因素需要考量:首先 DxOMark 评测的所谓成像质量最好十大智能手机之间的差距很小。例如,排在第三位的 Nexus 6P 得分为 84 分,仅比 iPhone 6S 高出了 2 分,我们想说的是,大多数用户能区分 DxOMark 分数为 84 和 82 的相机之间的差别吗?也许能,但这一差距相当小。其次, DxOMark 确实比较权威,但必须指出的是,其测试是面向的是纯粹用户,它关注的是相机在科学环境下的最大潜力,忽视了智能手机拍摄的一个关键特性:作为普通用户如何发挥其更好的性能和体验。

提及面向广大用户和更接近于实际应用的体验,国外著名图片分享网站 Flickr 公布的 2015 年用户们最喜欢使用的拍照设备和品牌应该更具说服力和贴近实际。该统计显示,苹果的 iPhone 系列继续位列前茅,其中 iPhone6 成为 Flickr 上最受欢迎的拍照设备,一举占据所有分享照片总量中的 5% ,连 Galaxy S5 都被 iPhone4s 和 iPhone 4这类老机型碾压,甚至 2015 年以前各种型号的 iPhone 也占据了前几名的位置,而根据最后统计结果, Flickr 上 18.52% 的照片都是由苹果旗下品牌设备拍摄上传的。相比之下, Android 阵营方面只有苹果的老对手三星登上了前 20 榜单。而这一切均来自于创新及创新的积淀。

业内知道, 1994 年苹果推出世界上第一款家用数码相机 Apple QuickTake ,由苹果设计,柯达代工。 Apple QuickTake 100 当时售价为 749 美元,只有 30 万像素(分辨率 640x480 ),内存 1MB ,只能存储 8 张 640 × 480 像素的照片,支持 JPEG 、TIFF 、 BMP 图片格式,没有 LCD 屏幕和变焦功能。不过该系列在乔布斯还没有回到苹果时就在 1997 年因经费缩减而停产,但苹果却由此积累了很多图形影像技术,在白平衡,锐度,噪点等与用户拍照体验息息相关的要素上控制得非常到位,更为关键的是,由于 iOS 是苹果自己研发的一套系统,自己掌控的系统也让其更容易优化相机的各种功能,在快门延迟,对焦速度都把对手甩在身后。

除自身创新的积淀外,苹果也时常借助外力来加强和提升自身的创新能力。例如苹果 2008 年对 Imagination Technologies 进行了投资,为 iPhone 构建 PowerVR 图形芯片,之后雇佣 AMD 公司 ATI 图形产品前首席技术官 Bob Drebin ,然后又把 AMD 的首席技术人员 Raja Koduri 招募; 2010 年 Imagination 公司收购了 Caustic 图形显示公司, Caustic 自称拥有更强大的 3D 显示技术,而此次收购成功,通过整合 PowerVR,让 iPhone 即时显示程序(主要是相关软件)提高到一个新高度, 2010 年苹果收购了 Immense ,解决了原来拍照曝光不足和过曝的问题。

反观 Android 手机厂商一般都是购买第三方的软件算法和功能自己集成,不免会造成冲突。另外手机摄像头并不是在短时间内就可以完全掌握,更不用说吃透,需要相当的时间磨合优化,在此值得一提的是,苹果 CEO 蒂姆 ? 库克 (Tim Cook) 去年年底接受《 60 分》节目采访时透露,专门为 iPhone 开发摄像头的团队目前有 800 名员工。该团队主要由工程师和其他专业人士组成,恐怕任何手机厂商没有像苹果这样仅在摄像头的创新上就投入如此多的人力。

正是这种创新, iPhone 的摄像头一直向质量和性能升级的方向走,把硬件和软件的优势都发挥出最高水平,也是为何 iPhone 在不追求像素或者像素硬指标不占优的情况下依旧在实际使用中拥有挑战所谓 Android 拍照机皇的竞争实力的主要原因。

接下来的就是被业内认为 iPhone 创新落后于或者说差距无异的 iPhone 6S 上采用3D Touch (所谓压感屏),其理由是 Android 阵营的厂商先于 iPhone 采用了压感屏技术。但事实远非表面看起来这般简单。

据悉苹果在该技术上的研发时间长达 5 年,研发团队在制造成本和投资方面均承受了巨大的压力,这场差不多从 iPhone 4 时期就开始酝酿的触控技术变革直至去年才得以面世。需要说明的是,与其他公司设计师提出设计内容,再由工程师们进行尽可能简单地开发完全不同,苹果认为这样会导致“每一个功能最后都变成了不合理的妥协”,也正由于苹果这种设计主导的思想,使得苹果高管也曾自嘲称:设计师和非设计执行官之间的关系就像法老和他们教练之间的关系一样。虽然名义上一方掌控着一切,但实际上是在为另一方服务。也正是因为这样,苹果的创新,尤其是创新理念独树一帜。

具体到压感屏,据业内相关分析,尽管 Android 厂商占得所谓先机,也适配了某些第三方应用。然而这些适配大多比较流于形式,同 iPhone 在整个系统层级对压感屏的适配有着天壤之别。即 iPhone 上的 3D Touch ,无论是图标的快捷操作还是轻压预览等功能,完成度均较高,同时借助于 App Store 的优势,第三方软件无论是在数量还是质量上对 3D Touch 的适配都远高于 Android 平台,而这是 Android 无法追赶的。

同样,苹果之前推出的 iPhone 5s 上采用的 Touch ID 指纹识别(后被诸多 Android手机效仿和采用),尽管硬件上看似与 Android 相同,但 AuthenTec 不到 8 毫米的指纹传感器才是 Touch ID 的灵魂,即 AuthenTec 的指纹传感器才是 iPhone Touch ID 技术的核心来源,而众多周知的事实是,早在 2012 年苹果就以 3.56 亿美元收购了AuthenTec ,后者积累多年的指纹识别技术在一年后被苹果整合到 iPhone 中。这也是为何表面上看, iPhone 的指纹识别与对手无异,但体验却大相径庭。实际上,iPhone 做出指纹识别近一年后,按压式指纹才开始大面积出现在 Android 手机中,且直到新近的 Android 6.0 ,谷歌官方才在系统层级增加了指纹识别接口,其中造成的体验差可见一斑。这自然又引出了 iPhone 的核心价值除了硬件创新外,其系统以及相关软件服务的创新,确切地说是软硬结合的创新更是 Android 厂商无法比拟或者不具备的。

说到软硬结合创新的重要性,近期苹果与美国 FBI 就手机信息安全打得不可开交,借此我们了解到了 iPhone 的高度安全性。据专家预计, 95% 的苹果 iPhone 手机均采用了数据加密技术,与之相比,目前全球 14 亿部 Android 手机当中,仅有不到 10%采用了数据加密技术。而导致这种巨大差距的原因是加密技术会让 Android 智能手机的运行速度变慢,进而从一个侧面再次彰显出系统、软件与硬件的协同创新的意义。此外,作为 Android 创新代表的三星新近发布的 GalaxyS7/S7 Edge 尽管在硬件上颇受好评,甚至超越了 iPhone ,但从外媒的“惟一缺点是运行 Android ”这一言简意赅的评论再次佐证了作为智能手机,系统和软件创新的重要性,确切地说是软硬结合的创新才是完整的创新,显然 Android 阵营并不具备这种真正意义上的创新。

综上所述,我们认为,苹果之所以走到今天,恰恰是创新所致,所谓创新拯救不了iPhone 只是业内人并未理解何谓 iPhone 的创新,它是一种积淀、一种整合、一种软硬结合,相比之下, Android 手机所谓与 iPhone 差距的缩小只是硬件表面看上去创新的“形似”,从“神似”的角度依然差距明显,而苹果在未来依然会借此在营收和利润上大幅领先 Android 厂商。