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孵化出Airbnb等“独角兽”后 YC称将聚焦中国

时间:2016-03-19 编辑:robin 阅读:155 次

 

清晨起床,Adora Cheung会先通过《华尔街日报》了解最近一天的新闻,随后和美国Y Combinator(简称YC)总部通话,给正在那里孵化的创业公司提供一些指导意见,下午则通常去会见科技行业各个领域的创业者和投资人。当然,她也会花大把时间用来学习AI(人工智能)、VR(虚拟现实)、机器人等科技领域前沿技术。在她看来这些都有可能成为创业领域未来的风口。

作为美国硅谷著名初创企业孵化器YC的兼职合伙人,从去年九月到现在,Adora已经在中国度过了六个月,而这是她每天最基本的工作内容。

为了更好地观察和了解中国市场和创业环境,Adora在这六个月里分别走访了北京、深圳、广州、上海等创业热潮不断涌现的城市。她的目的只有一个,“想花更多时间去帮助那些想进入YC孵化的创始人,让更多华人创始人可以去申请YC。”

时间退回到2005年,有“硅谷创业之父”之称的Paul Graham一手创办了初创企业孵化器YC,从而改写了创业者和硅谷投资者之间的旧秩序,塑造出一个创投新范本。著名的Dropbox、Airbnb等公司便是YC的杰作。据了解,YC孵化出的企业总价值已经超过650亿美元。

当然,除了美国本土创业公司外,许多来自欧洲、印度的创业者也会申请加入YC的项目。YC有一个全球孵化的长期项目,每年分为春季和冬季两期。Adora告诉腾讯科技,去年全年共有200多个创业项目加入到YC,其中冬季就有136个。今年夏季,YC打算招募到更多有潜力的创业公司。

而现在,这家孵化器开始把更多目光投放到中国市场。“这是我们第一次花时间去聚焦一个国家。”在接受腾讯科技专访时,Adora如是说。

按照世行最近公布的数据估算,去年中国经济增长对全球经济增长的贡献率达到26.1%,拉动全球经济增长达0.625个百分点,居全球第一位;根据移动数据服务商QuestMobile发布的报告显示,截止到2015年12月,中国在网活跃移动智能设备数量达到8.99亿,几乎赶上了发达国家人口总和——快速的经济增长水平、完善的基础设施和移动设备、具有创意的中国企业家和创业公司,这些都是吸引YC开始聚焦于中国的主要原因。

按照Adora的计划,通过申请的中国创业公司将会到美国硅谷孵化三个月。Adora强调,YC并不会对申请者的背景有任何要求,更看重那些团队作战精神的公司。“因为我们发现,导致创业公司死亡的主要原因是联合创始人或者管理层之间相处不融洽”,按照Adora的话来说就是没有产生“化学反应”。

除了YC兼职合伙人,Adora还有另一个值得关注的身份,即美国家政O2O公司Homejoy创始人。这家公司曾于去年7月遭遇诉讼,从而给融资造成障碍导致关闭。不过Adora告诉腾讯科技,她的弟弟Aaron(Homejoy联合创始人)正准备重新开启这家家政公司,并给它取了一个新名字“Homeaglow”。

至于Adora本人,她觉得自己反而更像是一个企业家,而不是一个投资人。“以后可能会去做一些其他的事情,我现在还在抉择中。”Adora说。

以下是腾讯科技整理的专访重点内容,以飨读者:

YC想帮助更多中国创业公司成长

腾讯科技:您这次来中国的主要目的是什么?听说YC要对中国创业公司开放申请,具体方式是什么?

Adora Cheung:我来这边主要是为了了解中国的创业环境,跟这边的创业者和投资人深入交流。我们来这边以后发现有很多非常棒的企业家,他们有很好很创新的点子,我也想帮到这些中国企业家。

YC是全世界最好的孵化器,我们希望可以有尽可能多的中国企业家申请参加YC的项目(http://www.ycombinator.com/apply/)。YC的孵化项目每年分为冬夏两期,面对中国创业者的是今年夏天的项目。中国创业公司可以和其他国家的公司一起申请,但我们会特别留意中国公司。

这个孵化项目时长三个月,在硅谷,我们会用这三个月尽量去辅导创业者,帮他们对接全世界顶尖的投资人。YC是一个很有耐心、眼光长远的孵化器,所以我不会马上就要立即变现的项目,会花很多时间去看和帮助一些比较科幻的如AI(人工智能)、VR(虚拟现实)、基因、核能类的项目。

腾讯科技:最打动YC并使得YC愿意来到中国最重要的原因是什么?

Adora Cheung:有很多欧洲和印度人申请加入YC的项目,但这是我们第一次花时间去聚焦一个国家(中国)。

我觉得中国企业家、公司很多都很有创意。这是全世界增长最快的经济(体),这边的基础设施也很完善。包括移动基础设施,在中国是移动设备优先,在美国你要做一个东西,你可能会先想电脑,再做手机,但是中国就直接到手机了。

我觉得中国很棒的地方在于,比如移动支付系统,在这边直接就用微信、支付宝、Applepay,但是在美国,因为信用卡、银行机构很强大,所以陈旧的规章制度没有办法很快地被破除,但是在这边就灵活很多,就可以一步到位。中国很多方面其实是蛮领先的。比如这边的政府目导向也比较强,行动力比较强。

腾讯科技:YC孵化出了许多优秀的创业公司,并被中国的众多孵化器视为榜样,您可以分享下YC的成功经验吗?

Adora Cheung:YC有两个点我觉得是非常有效的。

第一个是我们的导师系统。我们所有的导师基本上都是比较成功的创始人,他们很了解初创公司如何从“0”做到“1”。

第二是我们的校友体系。所有从YC毕业的人会组成校友体系,他们之间有很多的沟通,包括私密论坛,也会通过网络协作平台去做非常多的沟通。他们联系很紧密,会相互帮助。现在我们已经有2400个创始人来自YC。

举一些例子,比如有些企业创始人会遇到一些技术上的问题,他们自己的团队没有办法解决,这些企业创始人就会发一封邮件给所有YC校友网络的人,基本上都会得到回复,其他的校友就会帮你解决这个问题,有时甚至会有校友专门跑过来在你的公司里面待两天,帮你把这个事情给搞定。

我们有一个词,叫office hour(办公时间),对于YC内部的创业者来说,这就代表你可以花时间和YC的这些合伙人去聊,这些合伙人有很多资源,都创过业,可以帮到很多忙。YC有一点很好,这个孵化期间结束之后,并不会代表你就不能跟这些合伙人聊了,还是会有很多office hour,你随时可以去预约。我觉得这个非常特别,是YC独有的一个东西。

第三是我们过去孵化了很多非常成功的项目,会吸引很多厉害的投资人来我们的demo day,这块可以帮到创业公司。我们的流程是三个月孵化,里面有导师,有培训,做项目,打磨产品,三个月结束以后,会有很多投资人来demo day,他们都是全世界顶尖的投资人,你很有可能得到最顶尖的帮助。

AI、VR将是未来创业风口

腾讯科技:您对中国创业环境的理解是怎样的?

Adora Cheung:因为Homejoy是做O2O的,所以我会看很多这样的项目。从使用这些产品中学到的东西,比去这个公司直接去看或者和他们的创始人聊学到的更多,我觉得在中国线下服务这一块的效率比美国要好,比如说送外卖速度会快很多,同时城市密集度比美国要高很多。

同样,我看到了很多很酷的硬件产品,特别是在深圳。比如说我看到很多人工智能的项目,觉得挺有意思。但大家还没有想出怎么把它商业化,我很希望YC可以帮助这部分创业者,就是具有创新意识,但是还没有找到商业出路的这些人。

我觉得在互联网外卖这一块,全世界都是一样的,先进入价格战,在白热化情况下,小型创业公司基本是没有机会的,除非有人能想出一些特别创新的方法来颠覆这个市场,但是我现在在全世界还没有看到这样的项目。

这是中国和美国在餐饮快递O2O领域最大的区别。美国的创业公司会花很多精力去想怎么样留住那些送快递的人,让他们效率更高。但是在中国这块已经很发达和高效,所以运营这些商业的人就会花更多时间在获取用户上。

腾讯科技:过去一年,中国互联网创业经历了低谷期。不久前美国硅谷似乎也迎来了“泡沫”,您怎么看待这个现象?

Adora Cheung:我并不是很认同“泡沫”这个词。以O2O为例,在美国我们称之为on demand(按需服务),中国说O2O说的比较多。这个东西刚刚开始出来的时候,所有人都很喜欢,因为你可以点这个、点那个,很方便。但大家都是需要时间去摸索的,可能有的人摸索出来一些东西,有的人没有摸索出来一些东西,有的时候市场关注的多一点,有的时候大家觉得市场稍微冷一点。

另外还有一个因素,在O2O的市场里,有一些比较大的公司跑到最前面,他可能得到了所有的资金,所有的关注和大部分的用户,那些B轮和C轮的公司没有跑出来的,他们就死掉或者被收购了。

所以这不是一个单纯的O2O行业在下降或者是泡沫破了,是一个自然的曲线变动。可能以后也会有更新的东西出来,也会经历这个变动。

腾讯科技:您认为未来的创业趋势和风口是什么?

Adora Cheung:短期来看,消费者市场可能会持续增长,所以消费品的部分应该还会继续增长。

长远来看,人工智能、能源(清洁能源、 生物 能源)、基因测序、机器人,这些是很有潜力的领域。

中国有一个优势,中国有很多学生,在技术、对科技的了解方面做的很棒,但是他们不知道怎么样把这些东西转化成成功的生意。YC可以在这方面帮很多的忙。

另外,互联网外卖、互联网交通基本已经没有很多新鲜的事情了,但是如果有人能想出很创新的东西,那很好,但我最近没有看到。我会很感兴趣的O2O项目是现在还没有出现的,完全是全新的O2O商业模式,比如应用无人机,应用无人驾驶汽车去做一些事情,或者是健康领域等。

腾讯科技:当您第一次进入硅谷的Slide的时候,遇到了 Max Levchin(曾创办Slide、联合创办PayPal、LinkedIn、Yelp等公司),您曾经表示“这是件非常幸运的事情”,从他的身上您学到了什么?

Adora Cheung:Max Levchin在产品、数据、分析方面教了我很多东西,他也是Homejoy的第一个天使投资人,我觉得这个人非常聪明,适合和他去讨论很多问题,去头脑风暴,交流很多东西。我觉得YC和Max Levchin是我最好的两个投资者。

Paul Graham也是一个对我非常重要的人,Paul Graham帮助了我很多,给了我很多建议,没有他,我觉得也没有我今天的这个状态。

Paul Graham看过很多创业公司,创业的很多事情都了如指掌,像YC、Max Levchin、Paul Graham这些很厉害的人,他们有一个共同点,对创业者有同理心。你可以只告诉他一些很简单的东西,他就很快地了解你要告诉他的是什么,并且给你一个去解决这个事情的方案。他们思考很快,这是他们一个非常好的特征,可能是最重要的特征之一。

YC的投资人,会真正帮助创业者着想,不只是财务投资,包括退出,他也会站在对方的角度想怎么帮你,这也是硅谷的氛围特点。